Educating the world for 10 pence per person. Learning online. Photo © Mat Wright

2015年的夏天有一个不平凡的事件:英国文化教育协会的英语学习慕课(MOOC)一举成为全世界最受欢迎的单门课程。441,000名学员在FutureLearn平台报名参加“了解雅思:备考全攻略”在线课程——这一数字超甚至过了2015全年前往英国留学的国际学生人数。

该门慕课的成功无疑是借了全世界英语学习巨大需求的东风,但同时也反映了教育革新的重大趋势。

慕课以其低廉的成本和不受限于导师人数的特点,成为向众多受众迅速提供教育产品的绝佳途径。这一创纪录的慕课只需45,000英镑的制作费,导师和学员的比率为1比49,000。分摊到每位学员的制作费仅需10便士。这与传统的教学方法和产品相比,代表了完全不同数量级别的潜在成本和涉及面。

慕课通常向学员免费开放,因而会影响制作慕课机构的商业模式。慕课能以低成本提供教育相关产品,但由于人们大多认为这类在线产品应该免费,因此还难以盈利。目前正在探索的收费模式之一是向完成课程的学员收取考试或证书费,但这一模式还处于摸索阶段。

因此,越来越受欢迎的慕课向教育和培训提供者带来了机遇和挑战。英国是国际学生的第二大留学目的地:每年,超过400,000名学生前往英国的高等教育机构深造;另外还有逾600,000名学生就读英语语言课程。教育产业每年向英国经济贡献175多亿英镑的收入,是英国第五大出口服务业——其中,仅仅英语教学产业一项,每年的收入便超过20亿英镑,并预计可在2020年达到30亿英镑。虽然有些人士认为慕课最终会威胁传统的面授教育和英语教学,但就目前而言,慕课已成为英国教育机构宣传并扩大受众范围的有效方式。慕课鼓励学员在课程结束后前往英国深造,并为囊中羞涩的人士提供难得的教育机会。

无论如何,慕课的发展将对前往英国深造的国际学生数量和英国经济有着深远的影响。虽然英国面临其他国家的激烈竞争,但它已经成为新兴慕课市场的领军者之一。诚然如此,当前世界上最受欢迎的十大慕课中,美国大学占据了九席之多。英国的教育产业必须、且已经正在积极地应对。公开大学已计划投入百万英镑,用于提升FutureLearn 慕课平台的规模和影响力。

大宪章慕课

慕课的优势之一在于互动性:规模不大的导师团队不仅回答学员提出的问题,还帮助学员更好地沟通。学员不但在课程中相互交流,还在课程结束后保持联系。这样一来,慕课很好地结合了传统在线课程和社交媒体。许多使用慕课的人正是通过社交媒体找到心仪课程,并在完成课程后继续使用相关的社交媒体保持互动。这便是在英国的国际背景中人人互动的有力例证。

值得注意的是,英国文化教育协会在FutureLearn平台上推出的一门受到热捧的慕课其实是借鉴了英国政府GREAT英国活动中的内容。该活动宣传了英国的音乐、美景、历史和创业精神;而相关慕课不仅是英国以及其文化和价值的绝佳广告,还是易操作的学习工具。2015年12月,英国文化教育协会向世界各地的学员推出了大宪章慕课,并在短时间内吸引了上万学员选课。而本月,做为纪念莎士比亚逝世400周年的“永恒的莎士比亚“活动的一部分,英国文化教育协会推出的另一门慕课预计也会在全世界广受欢迎。

这门雅思慕课取得的显著成果之一,是在海湾地区受到的巨大欢迎。来自海湾地区的学员占所有注册学员人数的43%,其中超过130,000名来自沙特阿拉伯。鉴于英国和其他国际力量与中东地区人民的互动,以及提升英语语言学习对英国产生的积极作用,这充分显示了英国和它的教育体系对这一战略地区的影响。慕课受欢迎度最高的国家——包括俄罗斯、乌克兰、缅甸和印度尼西亚——均英国有重要的战略和经济利益。慕课不但能以快捷和低廉的方式惠及大量人群,还可以推广英语语言和文化(还可能包括英国的吸引力和价值),因此慕课可被视为一项软实力资产,以及拥有变革力量的教育手段。

慕课在中国

中国高校和FutureLearn平台的合作源于李克强总理访英期间签署的一份中英合作协议,由英国在线教育平台FutureLearn与中国高校合作开展慕课教学。

基于此,上海外国语大学于2014年与FutureLearn签署合作协议,成为了FutureLearn第41个大学合作院校和课程提供者。

为了进一步推进与FutureLearn的慕课战略合作,上海外国语大学专门成立了上海外国语大学慕课(MOOC)中心。双方经多次协商,确定“跨文化交际”课程作为两方线上合作的首门课程。该课程是FutureLearn平台上的中国第一门、亚洲区第三门上线课程。

该课程一经推出,即在FutureLearn平台上引起了很大反响。来自全球不同地区的11,510多名学员已经通过FutureLearn平台对本门课程进行了选课。上海外国语大学党委书记姜锋指出,“上外在国际慕课平台上开课,拓展了学校的发展空间,确立了我校在网络学习空间中的存在价值,也体现了上外全球化的办学理念。处于网络化新时代,高校面临着前所未有的机遇和挑战。开设有国际影响力的在线课程是高校的重要举措,高校要有必要的前瞻和有效应对,这也是教育信息化时代赋予我们的使命。”

 

作者:Alasdair Donaldson, Insight 编辑,  特别感谢Ulla Hjerting,英国文化教育协会英国考试服务,产品支持经理